Op stap in het Hageland - Travel Eat Enjoy Repeat

Op stap in het Hageland

Het Hageland ligt in het oosten van de provincie Vlaams-Brabant en is perfect voor een weekendje fietsen, wandelen en cultuur. Fietsen langs de Demer, een biertje proeven bij de abdij van Averbode, een kaarsje branden in de basiliek van Scherpenheuvel of de Oranjestad Diest bezoeken. Het kan er allemaal.

B&B De Winning

Onze uitvalsbasis voor ons weekendje in het Hageland was B&B De Winning. Deze ideaal gelegen kleine B&B in de Demervallei is een toonbeeld van gastvrijheid. Bij aankomst worden we opgewacht door Carine met een glaasje huisgemaakte wijn van rabarber en vlierbloesem. Beide zijn heel fris en fruitig waarbij deze met vlierbloesem toch iets zoeter is. Er zijn twee kamers (de Hooikamer en de Graankamer) en we hebben de luxe dat we kunnen kiezen. Wij kiezen de graankamer die aan de achterzijde van het huis gelegen is. Beide kamers zijn ruim en heel mooi ingericht waarbij de originele structuur met de houten balken nog steeds zichtbaar is. Het was heerlijk slapen hier!

Het kraaien van de haan was onze wekker ’s morgens. Beneden stond ons een stevig ontbijt op te wachten. De perfecte start van de dag: vers fruitsap van sinaasappel en pompelmoes, een bordje vers fruit met huisgemaakte yoghurt en een gebakken eitje. En dan mogen we het buffet met broodjes, muesli, huisgemaakte confituur en lekkere kazen niet vergeten.

B&B De Winning is de perfecte uitvalsbasis om het Hageland te verkennen op welke manier dan ook. Ze bieden verschillende formules aan zoals bv een wandel- en fiets arrangement, een wijnavontuur in het Hageland of een wellnessarrangement.

 

Al fietsend door het Hageland

We nemen de elektrische fiets om een fietstocht te maken van ongeveer 30 km doorheen de Demervallei. We volgen het fietsnetwerk; we zijn wel enkele keren verkeerd gereden maar door de elektrische fietsen kon ons dat niet veel schelen. Wij hebben de route in wijzerzin gereden maar je zou ze dus ook in de omgekeerde richting kunnen doen.

 

Abdij van Averbode

De Abdij van Averbode was onze eerste stop. Deze abdij van de Norbertijnen werd gesticht in 1134-1135. Het belevingscentrum Het Moment geeft met panelen uitleg over het abdijleven en de verschillende abdijproducten. In de abdijwinkel kan je deze abdijproducten zoals bier, kaas, brood en peperkoek kopen.

In Het Moment kan je natuurlijk ook de bieren proeven en genieten van gerechten met abdijproducten. Daarover straks meer.

Het Moment is ook een sociaal tewerkstellingsproject: mensen die in de buurt wonen met een grote afstand tot de “gewone” arbeidsmarkt kunnen in het Moment hun professionele carrière een nieuwe wending geven. Op termijn kunnen ze dan doorstromen naar de job op de gewone arbeidsmarkt.  Je kan het binnenplein van de abdij en de abdijkerk elke dag vrij bezoeken. Een abdijbezoek is mogelijk op zondag tussen Pasen en Allerheiligen om 15h.

Hageland

Hageland

Hageland

Hageland

 

 

Zichem

Zichem is vooral bekend door de film De Witte van Zichem. Deze film is gebaseerd op het gelijknamige boek van Ernest Claes. De andere verhalen van Claes werden gebruikt voor de serie Wij, Heren van Zichem. Tussen knooppunt 58 en 83 passeer je ook het geboortehuis van Ernest Claes dat gratis te bezoeken is.

Op het dorpsplein van Zichem staat het Wittemonument, een herinnering aan de 100e uitgave van het boek waarop scènes van het boek staan afgebeeld.

Op de fietsroute zelf kan je de Maagdentoren bewonderen. Deze volledig gerestaureerde donjon biedt een prachtig zicht over de omgeving.

Hageland

Hageland

Hageland

 

Scherpenheuvel

De laatste stop voor vandaag is Scherpenheuvel en dan vooral de Basiliek van Onze-Lieve-Vrouw van Scherpenheuvel. Het is het belangrijkste bedevaartsoord van België en dat merk je vooral aan de vele kraampjes rond de basiliek waar je bv kaarsen en andere religieuze relikwieën kan kopen.

Hageland

Hageland

Hageland

Hageland

 

 

Diest verkennen

Natuurwandeling

Een wandeling in het Webbekoms Broek is perfect op een zondagochtend. Er zijn verschillende wandelingen mogelijk die vertrekken vanaf het bezoekerscentrum. Wij deden de groene route die ongeveer 3.5 km lang is en die ons langs de wallen, de Demerpoort en het Boerenkrijgplein brengt. Hier werden in de 18e eeuw de kanonnen opgesteld om de stad te verdedigen. Vandaag de dag kan je vanuit de gerestaureerde kanonnen genieten van de natuur en rust.

Hageland

Hageland

Hageland

Hageland

 

Stadswandeling

Vanaf het Webbekoms Broek kan je zo naar het centrum van Diest wandelen. Je kan gerust je auto laten staan op de parking aan het bezoekerscentrum. Aan het Warandepark kan je meteen de Oranjewandeling starten (2.5km). Deze wandeling brengt ons langs de belangrijkste plaatsjes van Diest zoals de Markt, de Sint-Sulpitiuskerk en het Begijnhof. De Markt is ook meteen the place to be voor een lekkere lunch (zie verder).

Hageland

Hageland

 

De Mosterdpot

Elke eerste zondag van de maand kan je een geleid bezoek brengen aan de beiaardtoren ‘de Mosterdpot’ van de Sint-Sulpitiuskerk. De beiaard is technisch gezien geen eigendom van de kerk en staat dus ook los van de kerkdiensten. Na een korte uitleg over de oorsprong van de kerk beginnen we aan de klim. Eerst nog een korte tussenstop aan het orgel voor een mooi zicht op de kerk. Dan gaat het via de westertoren en over de gewelven van de kerk naar het oude mechanisme. Vandaar ga je via een steil trapje naar de beiaardtoren. Je kan nog hoger gaan, tot bij de beiaardklokken, maar daar heb ik vriendelijk voor bedankt 😊.

Deze beiaard is de grootste nog overgebleven Hemony-beiaard ter wereld met 32 Hemonyklokken uit 1671. Naast deze zijn er ook nog 15 Sergeysklokken. Na de uitleg krijgen we ook de kans om een deuntje te spelen op de beiaard. Maar verder dan wat op de “toetsen” kloppen komen we niet. Om het kwartier is de beiaard te horen, maar dit zijn allemaal voorgeprogrammeerde melodieën. Alleen op feestdagen wordt de beiaard “live” bespeeld. Er zjin ook regelmatig beiaardconcerten

De Mosterdpot is zeker en vast de moeite waard om eens te bezoeken maar niet voor mensen die minder goed te been zijn. Ook als het enorm warm is, is het niet aan te raden: het is er heel warm boven.

Hageland

Hageland

Hageland

Hageland

Hageland

Hageland

 

Eten en drinken in het Hageland

Het Moment in Averbode

In het Moment besloten we de bieren te proeven en te lunchen. We kozen de degustatiecarrousel met de 3 Averbode bieren: Averbode 4.85 (blond bier), Averbode 8.5 (tripel) en Averbode 7 (donker). De bieren waren niet echt onze smaak; van de 3 bieren vonden we enkel de tripel redelijk. De andere, en dan vooral het donker bier, waren heel teleurstellend. In vergeljiking met andere donkeren bieren zoals Leffe bruin of Ter Dolen Donker was dit toch wel minder: weinig smaak en nogal plat.

Als lunch koos ik de salade met gebakken kip, een biervinaigrette en croutons van peperkoek. Aan de overzijde kwamen de kaaskroketten op tafel, natuurlijk gemaakt met de abdijkaas. Beide gerechten waren heel erg lekker. Het Moment is dus zeker en vast perfect geschikt voor een heerlijke lunch.

 

De Lekdreef in Averbode

Aan de poort van de abdij is er de beroemde lekdreef waar je terecht kan voor een heerlijk ijsje. Voor slechts 1 euro krijg je een enorme bol ijs die je kan opeten op één van de bankjes in de dreef. Als je een plaatsje vindt natuurlijk, want het is enorm populair.

 

’t Wit Toreke in Aarschot

In het prachtige restaurant ’t wit Toreke kan je terecht voor klassieke gerechten zoals kreeft, steak tartare of een goede pot mosselen.

Het was een lastige keuze (tussen de bouillabaise en de steak tartare) maar de steak tartare heeft toch gewonnen. Hij was spijtig genoeg al “geprepareerd” maar was wel erg smakelijk. De frieten waren super lekker (de smaak van frituurfrieten) en leuk gepresenteerd. Mijn vriend ging voor de mosselen in witte wijn die een mooie hoeveelheid verse groenten bevatten.

Afsluiten deden we beide met superlekkere sabayon. Iedereen die me kent, weet dat dit het dessert is dat ik altijd neem als het op de kaart staat.

We hebben goed gegeten bij ’t Wit Toreken: verse gerechten met veel zorg klaargemaakt.Alleen de bediening was een beetje chaotisch, waardoor het vaak even kon duren eer iemand bv het dessert kwam opnemen of de rekening kwam brengen.

 

Grand Cafe Casino in Diest

Op de Grote Markt van Diest serveert Grand Café Casino zowel kleinere snacks als grotere “hoofdgerechten”. Maar ik kan niet anders dan ook de sangria te vermelden. Ik koos voor een witte sangria met vers fruit en ik kan je zeggen dat dit de beste sangria was die ik ooit gedronken heb. Ze liegen niet over het vers fruit: aardbeien, frambozen, ananas, meloen, aalbesjes, druiven, appel, … je krijg het allemaal.

Voor een “lichte” lunch kozen we voor de kaaskroketten. Ook hier was ik aangenaam verrast: een heel mooi gepresenteerd bordje met een lekker gevarieerd slaatje en een goed gevuld broodmandje met verschillende soorten brood. Je ziet dit niet heel vaak bij de “kleinere” lunchgerechten.

Dit is echt een restaurant waar je met veel plezier terug wil komen: vriendelijke bediening, grote porties en zeer verzorgde gerechten. Een aanrader in Diest!

 

Conclusie

Op stap gaan in het Hageland staat voor een mooie mix van natuur, cultuur en eten. Er is voor ieder wat wils in de Demervallei: sportievelingen kunnen er wandelen en fietsen, foodies kunnen er proeven van bieren en andere streekproducten en cultuurliefhebbers kunnen Diest en de andere Demerstadjes verkennen.

Hageland

Dit artikel is het resultaat van een leuke samenwerking met toerisme Vlaams-Brabant. 

Pin It on Pinterest