Road trip Amerika Nationale Parken: Chicago - Yellowstone - Las Vegas

Deze road trip in Amerika van Chicago naar Las Vegas heeft stops in enkele prachtige Nationale Parken zoals Yellowstone, Grand Teton en Zion. Maar je zal ook enkele minder bekende plaatsen bezoeken. Het is de perfecte mix tussen prachtige natuur, dieren, en steden.

Road trip planning

Allereerst, ik zeg wel dat we gestart zijn in Chicago, maar eigenlijk zijn we deze road trip gestart in Des Moines. De reden hiervoor is dat we uitgenodigd waren op een huwelijk en natuurlijk konden we hier geen nee op zeggen. Deze trip is extra speciaal omdat we ons toch vereerd voelden dat we uitgenodigd waren voor deze speciale dag.

De meeste mensen verkiezen vaak een grote stad dus heb ik hier voor Chicago gekozen: een interessante stad op 5 uur rijden van Des Moines.

Ik moet toegeven dat het niet makkelijk was om deze trip te plannen startend uit Des Moines. Ons eerste plan was om naar New York en Washington te rijden maar onderweg is er niet veel te zien. De tweede optie was een rondrit terug naar Des Moines en ook een deel van de Rocky Mountains. Maar dit zou betekenen dat er opnieuw in het laatste stuk niet veel te zien was onderweg. En toen zagen we dat Yellowstone National Park niet echt ver ligt van Des Moines. En ik kon me herinneren dat een aantal collega’s naar Yellowstone gingen toen we een congres hadden in Salt Lake City. Dus het was beslist: naar Yellowstone en Grand Teton gaan en dan verder naar het zuiden richting Las Vegas.

Chicago

Ik bezocht Chicago recent voor het werk en ik vond de stad echt fantastisch. Ook al was ik er maar 1 dag, het was genoeg om de highlights te zien. Als je geïnteresseerd bent om musea te bezoeken, blijf je beter iets langer.

Hotel Lincoln Chicago

Chicago

Chicago

Des Moines

Je kan dan beslissen om naar Des Moines te rijden of net zoals ons het vliegtuig te nemen. Vroeger kon je nog de trein nemen tussen Chicago en Des Moines maar deze lijn is spijtig genoeg afgeschaft.

Wij huurden onze auto op de luchthaven van Des Moines bij Alamo. We boekten online via Car Del Mar en hadden echt wel de beste prijzen en een goede service. De eerste auto had geen cruise control en mijn vriend had toen zoiets van: nope, dat doe ik niet. Hij ging terug om een andere auto te vragen en kreeg deze zonder problemen. Achteraf gezien was dit echt de beste keuze.

We hadden echt een leuke tijd in Des Moines: we bezochten het State Capital, hebben echt enorm lekker gegeten en natuurlijk was er ook het huwelijk.

Des Moines

Des Moines

Des Moines

Start van de road trip: Des Moines – Sioux Falls

453 km – 4 h rijden

De dag na het huwelijk was het echt tijd om onze road trip te starten nadat we onze auto nog volgeladen hadden met eten voor onderweg. Eerst stop: Sioux Falls. Het was al best laat in de namiddag toen we aankwamen. Maar dat gaf ons juist genoeg tijd om Falls Park te bezoeken. Dit is een klein park rond de watervallen van de Big Sioux rivier. Vanuit de observatie toren heb je een prachtig zicht over de watervallen en het park. De perfecte tijd om dit allemaal te zien is bij zonsondergang: perfecte belichting (golden hour) + niet veel mensen = prachtige foto’s.

Sioux Falls

Sioux Falls

We verbleven in Super 8 Sioux Falls. De propere en comfortabele kamers zijn perfect voor een korte stop.

Sioux Falls – Badlands – Rapid City

585 km – 5,5 h rijden

Vroeg in de ochtend vertrokken we richting Rapid City en planden we onderweg een stop in Badlands National Park. Wanneer je route 90 volgt, zie je overal borden voor 1880 Town. Je moet daar echt stoppen om dit te bezoeken, geloof me maar. Het is leuk om rond te lopen in dit Westerndorpje om je benen eens te strekken. En een bonus: door het tijdverschil heb je een extra uur te spenderen.

1880 Town

1880 Town

En dan nog een stop voor je echt in Badlands National Park bent: de prairiehonden. Niet ver van de ingang van het park, is er een kleine supermarkt waar redelijk wat auto’s staan. Dit is de plaats waar je prairiehonden van dichtbij kan zien. Ze zijn een grote fan van pinda’s die je heel toevallig ook in het winkeltje kan kopen. Heb geduld en je hebt de perfecte foto (en een vuile broek).

prairie dog

prairiedogs

Aan de ingang van het park kan je een National Park pas kopen voor 80 dollar. Hiermee kan je naar alle Nationale Parken en het is 2 jaar geldig. Zeker een aanrader als je meerdere Nationale Parken gaat bezoeken tijdens je vakantie.

Vooraf was het plan om 1 of 2 wandelingen te doen in Badlands National Park maar dat hebben we al snel laten varen. Ik kan echt niet tegen de warmte en het was warm. Dus geen wandeling, gewoon door het park rijden met de auto en af en toe stoppen voor een paar foto’s.

Badlands National Park

Je hebt een plaats nodig om te slapen dus reden we naar Rapid City. En een pluspunt als je hier verblijft: je kan naar Mount Rushmore in het donker. Ik moet toegeven dat het niet echt was wat ik verwacht had. Misschien is het omdat ik niet Amerikaans ben maar het was niet echt speciaal.

Mt Rushmore

Ons hotel in Rapid City was The Foothills Inn: een motel met een mooie receptie waar ook het ontbijt was. Verwacht wel niet te veel van het ontbijt, het is typisch Amerikaans. En ze hebben een zwembad maar dit was al leeg toen wij er waren.

Rapid City – Cody

675 km – 7,5 h rijden in totaal

Voordat we Rapid City volledig achter ons laten, stoppen we nog eens in Black Hills National Forest voor een korte wandeling. Tot hiertoe hebben we nog niet heel veel natuur gezien of wandelingen gedaan. Behalve dan die paar korte stops in Badlands of om van en naar restaurants te gaan. En een groot voordeel van deze road trip is de mogelijkheid om de minder bekende plaatsen te verkennen voor de minder bekende wandelingen. We besloten om de Buzzard wandeling te doen. Het uitzicht bovenaan was fantastisch. En we hadden het geluk om een kalkoengier te zien die ook nog eens vaak kwam overvliegen zodat we toch we toch foto’s konden maken.

Black Hills National Forest

Black Hills National Forest

De volgende stop was Bighorn National Forest voor nog een korte wandeling. Nu naar een waterval: Porcupine falls. Deze wandeling van 1.3km brengt je helemaal aan de voet van de waterval. En nadien moet je deze weg nog helemaal terug naar boven. De zonsondergang was prachtig op weg naar Cody.

Bighorn National Forest

Bighorn National Forest

En dan de laatste kilometers naar ons hotel in Cody: Sunrise Motor Inn. Er is 1 ding dat ik geleerd heb tijdens deze reis: het is heel moeilijk om nog een restaurant te vinden dat eten serveert na 9 uur ’s avonds. Het was zo frustrerend om een hele dag te rijden of te wandelen en dan nog moeten rondrijden om iets te vinden om te eten. Ik heb veel hangry’s gehad op deze reis :).

Yellowstone National Park

Dit is misschien niet het beste om te zeggen maar: neem geen hotel in Cody als je Yellowstone National Park voor meerdere dagen wil bezoeken. Het is een lange weg om naar Yellowstone te rijden (en om ’s avonds terug naar het hotel te gaan). We hebben echt de afstand onderschat die we elke dag moesten doen (ongeveer 2 uur enkele rit). Ook omdat Yellowstone best groot is en je al veel tijd in de auto doorbrengt om het park te bezoeken. Dus een goede raad: zoek een hotel dichterbij of verblijf in Yellowstone zelf.

Maar we hadden een fantastische tijd in Yellowstone National Park: we deden enkele leuke wandelingen, zagen een rendier en een grizzly beer (gelukkig aan de kant van de weg en niet tijdens een wandeling), en bezochten enkele wonderbaarlijke geologische verschijnselen. Maar toch moet ik toegeven dat omdat Yellowstone zo groot is, het niet zo een grote impact had op ons, niet zoals andere Nationale Parken dit hadden.

Yellowstone National Park

Yellowstone National Park

Yellowstone National Park

Yellowstone National Park

Yellowstone National Park

Yellowstone National Park

Grand Teton National Park

Om Grand Teton National Park te bezoeken, verbleven we in Stagecoach Motor Inn in Dubois. We reden naar daar na een volledige dag in Yellowstone. Dit hotel is best goed om Grand Teton te verkennen.

Toen we er in de vroege herfst waren, hadden we al een beetje sneeuw. We hadden schrik dat we te licht gekleed waren (we hadden bijvoorbeeld geen winterjassen mee) maar gelukkig was een goede trui en een regenjas meer dan genoeg. Tijdens deze reis zijn alle seizoenen gepasseerd: zomer in Las Vegas, lente in Des Moines, herfst in Yellowstone en een klein beetje winter in Grand Teton.

Omdat de herfst ook het berenseizoen is, durfden we het niet aan om wandelingen te doen in de bossen waar veel beren zouden kunnen zitten. We kochten wel een beerspray maar hebben deze gelukkig niet hoeven te gebruiken. Maar toch hadden we te veel schrik om die wandelingen te doen. Maar toch zijn we er in geslaagd om enkele heel mooie wandelingen in Grand Teton te maken.

Grand Teton National Park

Grand Teton National Park

Grand Teton National Park

Dubois – Island Park

278 km – 3,5h rijden

Voor een laatste rit doorheen Yellowstone boekten we een hotel in Island Park (Sawtelle Mountain Resort). De reden: omdat het van hieruit korter is richting het zuiden.

Island Park – Salt Lake City

481 km – 4,5h rijden

We bezochten Salt Lake City al eens eerder toen ik er een congres had. Salt Lake City wordt vaak geassocieerd met Mormonen, vooral omdat hun hoofdkwartier zich hier bevindt.

Gelegen in het hart van de stad ligt de belangrijkste plaats van Salt Lake City: Temple Square. Het is volledig toegankelijk voor het publiek behalve de Salt Lake Temple. Deze kan enkel bezocht worden door leden van de Kerk. Het wereldberoemde tabernakel is ook gelegen op Temple Square. Het auditorium heeft een speciale vorm en fantastisch akoestiek. Vandaag de dag is het de thuishaven van het Mormoons tabernakel koor.

Salt Lake City

Salt Lake City

Salt Lake City

Salt Lake City

Salt Lake City – Cedar City

407 km – 3,5h rijden

Voordat we op weg gaan naar Cedar City, maken we een korte stop voor een wandeling. Juist buiten het centrum kan je Big Cottonwood Canyon Road oprijden naar het startpunt van de wandeling naar Doughnut Falls. Deze gemakkelijke wandeling (maar 2.4km) is perfect om met kinderen te doen maar je bent vaak niet de enige die dit denkt, vooral in het weekend. Als je moedig genoeg bent, kan je verder op de rotsen klimmen om de eigenlijke falls te bezoeken. Of je kan zoals mij achterblijven en een beetje foto’s maken.

Big Cottonwood Canyon

En juist voor we Cedar City bereiken, maken we nog een andere stop: Dixie National Forest. Hier deden we een korte maar krachtige wandeling met een heleboel switchbacks in het begin. Als je deze wandeling in de namiddag doet is er bijna geen schaduw. Dus breng genoeg water mee. Maar het moet gezegd: het uitzicht is fantastisch.

Vermillion Castle Trail Dixie National Forest

In Cedar City verbleven we in Knights Inn at Cedar City, een klein motelletje perfect voor 1 nacht.

Cedar City – Zion National Park – Las Vegas

362 km – 3,5h rijden

Toen we deze road trip planden, waren we zo blij dat we nog eens konden stoppen in Zion National Park. Dit is 1 van mijn favoriete Nationale Parken die ik tot dusver bezocht heb (Yosemite National Park is mijn favoriet tot hiertoe). We hadden enkel tijd voor 1 wandeling maar er zijn meerdere opties. Als je de tijd hebt, blijf hier wat langer want het is zo een prachtig park met zoveel dingen die je kan doen en zien.

Zion National Park

Zion National Park

Zion National Park

Las Vegas

Het einde van onze road trip lag in Las Vegas. Voor onze derde keer in Las Vegas verbleven we in Circus Circus. Voor mij moet een hotel in Las Vegas enkel gelegen zijn op de Strip en goedkoop zijn. De vorige keren verbleven we in de Stratosphere en Excalibur. Deze zijn allemaal perfect, niet te duur maar propere hotels. En het is onwaarschijnlijk dat je veel tijd in je kamer doorbrengt want er is zoveel te doen in deze stad: andere casino’s bezoeken, winkelen, schieten, … .

Las Vegas

Las Vegas

 

En je hoeft niet in de stad te blijven: neem de auto en rij naar Red Rock Canyon voor een beetje rust en mooie natuur.

Red Rock Canyon Las Vegas

Einde van de road trip: terug naar huis

Las Vegas was het einde van onze road trip. Ondanks onze beperkte tijd (iets meer dan 2 weken), hebben we best veel gedaan. Het was de perfecte mix van natuur en enkele interessante steden. Door deze beperkte tijd bleven we niet lang in Salt Lake City of Zion National Park. Dus ik zou alvast aanraden om hier iets meer tijd door te brengen en misschien iets minder in Yellowstone. Maar dat is persoonlijk.

Heb jij al 1 van deze plaatsen bezocht? En wat vond je ervan?

 

Road trip USA: Chicago - Yellowstone - Las Vegas

Pin It on Pinterest